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Dall'Editing Genetico all'Intelligenza Artificiale: ecco i 10 migliori scienziati del 2016

La rivista 'Nature' pubblica l'edizione 2016 dei 'Nature's 10', delle persone che in questo anno che volge al termine hanno dato il loro contributo alla contano alla scienza. Ecco chi sono e in cosa si sono distinti

» Cronaca Scienze Redazione - 21/12/2016

L’Intelligenza artificiale, il collegamento tra le infezioni da virus Zika e la microcefalia nei bambini, la scoperta delle onde gravitazionali, la scoperta di un pianeta più o meno delle dimensioni della Terra, il sorprendente editing genetico: queste sono solo cinque dei dieci studi e scoperte che sono valsi l’inserimento di altrettanti scienziati e ricercatori nell'edizione 2016 dii 'Nature's 10', la lista annuale della rivista 'Nature' delle dieci persone che contano nella scienza. «L'elenco mette in evidenza i nomi dei ricercatori di tutto il mondo che hanno lasciato il segno in settori che vanno dall'astronomia alla biologia riproduttiva, fino ai diritti delle minoranze all'interno della scienza"», spiega Richard Monastersky, editor della rivista. Ecco nel dettaglio chi sono e e in cosa si sono distinti i 10 ‘geni’ della scienza:

1. Gabriela Gonzalez, portavoce del Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory (Ligo a Pasadena in California) per la scoperta delle onde gravitazionali è stata una delle più grandi storie dell'anno e Gabriela Gonzalez.

2. L'astronomo Guillem Anglada-Escudé, per la scoperta di un pianeta più o meno delle dimensioni della Terra in orbita intorno Proxima Centauri, la stella più vicina al Sole.

3. Demis Hassabis, co-fondatore della società di intelligenza artificiale DeepMind, il cui programma al computer AlphaGo ha battuto un campione al top nel gioco Go, «un risultato che mette in evidenza il potenziale in rapida espansione dell'intelligenza artificiale.»

4. La brasiliana Celina Turchi, per il suo ruolo nello stabilire il collegamento tra le infezioni da virus Zika e la microcefalia nei bambini.

5. Lo specialista della fertilità John Zhang, per l'impiego di una tecnica che mescola il Dna di tre persone per la nascita di un bambino sano.

6. Kevin Esvelt, per aver messo in guardia circa i pericoli legati a una tecnica rivoluzionaria e controversa, che lui stesso ha contribuito a inventare: l'editing genetico con Crispr-Cas9. Nel mirino di Esvelt la possibilità di creare un gene drive che possa forzare un gene a diffondersi più velocemente del normale all'interno di una popolazione.

7. Terry Hughes, per aver lanciato l'allarme sullo sbiancamento dei coralli della Grande Barriera Corallina.

8. Il chimico atmosferico Guus Velders, per aver posto le basi per un accordo internazionale che costringerà i Paesi a fermare la produzione e l'utilizzo di un potente gas serra (Hfc).

9. Il fisico Elena Long, per aver evidenziato difficoltà e discriminazioni che ancora oggi sono costretti a fronteggiare i suoi colleghi gay, lesbiche, bisessuali, transgender.

10. Alexandra Elbakyan, il cui sito web ‘Sci-Hub’, ha sfidato gli editori scientifici tradizionali, rendendo disponibili online illegalmente circa 60 milioni di documenti.

«Gli scienziati nella lista 2016 sono un gruppo eterogeneo - conclude  Richard Monastersky - ma tutti hanno giocato un ruolo importante nei principali eventi scientifici di quest'anno, con il potenziale di influenzare il cambiamento su scala globale.»